A era de ouro do iPhone acabou, a Apple só deve aumentar cada vez mais os preços

A era de ouro do iPhone acabou, a Apple só deve aumentar cada vez mais os preços
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A Apple divulgou informações sobre as vendas unitárias como parte de seus resultados financeiros desde 1998, o ano do icônico e colorido iMac G3. Mas durante a sua chamada de resultados do quarto trimestre de 2018, a Apple anunciou que esses números não serão mais revelados.

Ele nos informará sobre receitas e lucros, mas não quantos iPhones, iPads e MacBooks serão vendidos. O número de unidades vendidas é “menos relevante hoje do que no passado”, segundo o CFO da Apple, Luca Maestri.


A era de ouro dos iPhones e, em menor medida, os smartphones em geral, está chegando ao fim. Os relatórios da IDC e da Strategy Analytics estimam que o número de telefones vendidos no quarto trimestre de 2018 seja seis ou oito por cento menor que o mesmo trimestre de 2017.

Para continuar crescendo, a Apple precisa extrair mais receita de seus clientes daqui para frente. Aqueles que verificaram os preços mais recentes da Apple, de até £ 1.849 para os iPad Pros e £ 1.499 para os telefones iPhone XS Max, não precisarão ser convencidos disso. A grande questão: por que essa estratégia?

Risco de isolamento

Os smartphones aumentaram durante a recessão global, aparentemente inalterados pelo caos mais amplo. No entanto, o movimento financeiro da Apple foi tomado como uma admissão da desaceleração do iPhone, e como resultado, o preço das ações caiu sete por cento.

Essa reação demonstra por que a decisão da Apple de reter os números de vendas é a jogada correta, fiscalmente. Os mercados e os preços das ações não são apenas afetados pela realidade, mas pela impressão de que uma realidade futura imaginada pode ser. O preço das ações da Tesla caiu seis por cento depois que o CEO Elon Musk apareceu no podcast Joe Rogan Experience, fumando um baseado e dizendo que “o amor é a resposta”. Menos de um mês depois, suas ações subiram novamente depois que a Tesla 3 quebrou os recordes de vendas de veículos elétricos.

A decisão da Apple de reter os números de vendas é uma tentativa de isolar a empresa de danos às flutuações das ações, e a narrativa mais ampla de que está “na desaceleração”. Uma métrica de sucesso foi obscurecida. E enquanto a sua transparência relativa está se tornando, na melhor das hipóteses, translúcida, a matemática nessa equação é fácil de calcular.


Para continuar sua tendência de alta, a Apple precisa extrair mais dinheiro de uma base de clientes estática, ou até mesmo decrescente. Como outros gigantes da tecnologia, seu sucesso depende não apenas do lucro, mas do crescimento contínuo. E se a Apple vencer, de uma perspectiva, o consumidor perde, com menos valor por quilo gasto.

A Apple já está no seu projeto de cobrar mais compradores. É indiscutivelmente iniciado com força total com o iPhone X de 2017, que representou um salto de quase 50% no custo sobre o iPhone 8. O iPhone X era um telefone mais avançado, claro, mas de acordo com a IHS Markit custa US $ 137 a mais fazer, mas $ 300 mais para comprar.

O sucesso do iPhone X, que não era esperado por todos os analistas, não apenas validou a decisão da Apple de elevar o teto de preço. Ele preparou o mercado para os fabricantes do Android para fazer o mesmo. E eles têm.

Nós, ao que parece, compramos a idéia de telefones de 900 a 1.000 libras sem tanto gemido.

Vendendo velho como novo

Os preços da Apple estão se tornando alarmantes em toda a linha, para qualquer hardware que possa ser considerado remotamente “atual”. Considere a linha do MacBook Pro 13, por exemplo. O modelo mais barato para usar uma CPU Intel de 8ª geração atualizada custa £ 1.749. Todos os outros MacBook Pro 13s a um preço mais baixo usam processadores 7ª geração.

Para um pequeno contexto: a Dell descontinuou seus laptops XPS 13 com processadores Intel de 7ª geração em novembro de 2017. A Apple continua a vender modelos desatualizados, a preços mais altos do que os da Dell, um ano depois.

O legado MacBook Air, que ainda custa £ 949, tem um processador lançado no início de 2015. Nenhum fabricante de laptops Windows conseguiu vender um computador com um processador antigo.

Isso levanta a questão: estamos sendo jogados?


Essa ainda não é uma situação de “roupas de imperador”, mas a Apple está manipulando falhas no conhecimento da maioria dos compradores e alavancando sua reputação de confiabilidade relativa.

No próximo ano, veremos o sucesso de sua aposta. Que o iPhone XR de 749 libras pode ser vendido como um “acessível” é talvez o mais ousado movimento. Este é o preço mais baixo do iPhone, ou seja, pelas métricas tradicionais, não está desatualizado. No entanto, ele já é apoiado por críticos que o elogiam como o iPhone “duradouro” que você sempre quis.